Francisco Méndez González con una cesta de setas / KARPINT

«Las lluvias otoñales y la temperatura son esenciales para que salgan todo tipo de setas»

Francisco Méndez González, amante de las setas

Eladio Paniagua
ELADIO PANIAGUA CORIA

Francisco Méndez González, popularmente conocido como 'Paco el Calé', es un auténtico amante de la naturaleza y en la época otoñal, acompañado de su cesta, recorre los campos de los alrededores de Coria donde proliferan diversidad de setas de exquisito sabor.

–¿Cómo nació su vocación micológica?

–Fue hace ya muchos años, cuando acudí a las jornadas micológicas anuales que se celebraban en la localidad de Portezuelo, cercana a Coria, donde el Ayuntamiento organiza este evento en el que se recolectan variedad de setas muy abundantes en nuestras dehesas. Posteriormente, estas setas se exponían al público y se daban a conocer. Así nació mi vocación micológica y todos los años por estas fechas disfruto recolectándolas recorriendo nuestros campos.

–¿Cómo se presenta la campaña?

–Las lluvias otoñales y la temperatura son esenciales para que salgan todo tipo de setas. Este año, aunque las lluvias han llegado un poco tarde, si sigue esta temperatura y no aparecen los fríos, creo que la campaña va a ser buena, aunque dicen los expertos que los años bisiestos no son nada buenos.

–¿Qué tipo de setas se dan en nuestros campos?

–Extremadura es muy rica y variada en setas, pues tenemos la suerte de que en la zona de Coria hay grandes dehesas pobladas de encinas, alcornoques y robles, donde son abundantes y variadas. Tenemos también a un paso la Sierra de Gata, con castaños y pinares donde proliferan los níscalos. Entre las setas más codiciadas de la zona están los boletus aéreos, los boletus edulis, la amanita cesarea, conocida como huevo de rey, la macrolepiota procera y el rebozuelo (cantarellus cibarius), abundante en los castañares, entre otras.

–¿Hay que ser experto en el conocimiento de setas?

–Para recoger setas en nuestros campos hay que tener seguridad en lo que se recolecta, pues coger cualquiera sin conocerla puede ocasionar graves trastornos e incluso la muerte. Para ello existen asociaciones micológicas donde se pueden educar en este mundo tan complejo de las setas y al mismo tiempo revisar aquellas de las que se tengan dudas.

–¿Existe en Coria alguna asociación de este tipo?

–Sí, la asociación micológica Senderuela, que nació hace dos años y esta será su tercera temporada. A ella pertenecemos más de una treintena de amantes de las setas y está abierta a todos para educarse y asesorarse de cuáles son buenas y cuáles son venenosas. Esta asociación tiene su sede en la calle Guijo, número 33, y está abierta el primer lunes de cada mes.

–¿Cuántos kilos de setas recolecta cada temporada?

–En mi salida al campo solo suelo coger cuatro o cinco kilos, pues yo no comercializo con ellas, sino que las uso para mi consumo y otras las regalo a mi familia y amigos.

–¿Habrá exposición de setas en las jornadas micológicas de Coria este año?

–Hasta ahora, y debido a la covid-19, no hemos pensado participar en la exposición e identificación de setas como se venía haciendo otros años. Sin embargo, sí haremos salidas al campo, siempre respetando las medidas sanitarias.

–Como experto en esta materia, ¿qué le diría a los que no conocen el mundo micológico?

–En primer lugar, precaución, y ante la duda, desechar las setas que no conocen. Que respeten el medioambiente, que no dejen basuras en el campo y eviten arrancar las setas en lo posible, aconsejando cortar la mayor parte de ellas. Y finalmente, recomendar que los días de caza los buscadores de setas lleven ropas visibles, como pueden ser chalecos de coches para evitar posibles accidentes.